สาธารณูปโภคผลักดันการเติบโตของแผงโซลาร์เซลล์บนชั้นดาดฟ้า

no image avaiable

หนึ่งในความตื่นเต้นที่ยิ่งใหญ่ที่สุดที่ Lynn Krell และสามีของเธอได้รับหลังจากพวกเขาติดตั้งแผงโซลาร์เซลล์บนหลังคาของ Hattiesburg รัฐ Mississippi ที่บ้านกำลังเฝ้าดูมิเตอร์ไฟฟ้าของพวกเขาทำงานถอยหลังเนื่องจากยูทิลิตี้ของพวกเขาให้เครดิตกับพลังงานส่วนเกินที่พวกเขาขายกลับไปที่กริด

เครดิตเหล่านั้นยังปรากฏในค่าไฟฟ้าของพวกเขา ซึ่งช่วยลดการชำระเงินรายเดือนโดยเฉลี่ยของพวกเขาได้ 11 ดอลลาร์ นอกเหนือไปจาก 250 ดอลลาร์ หรือประมาณนั้น พวกเขาประหยัดได้ในช่วงเดือนที่มีนักท่องเที่ยวมาเยือนมากที่สุดโดยใช้พลังงานแสงอาทิตย์เอง

แต่ในที่สุด Krells ก็เริ่มตั้งคำถามถึงคุณค่าของสินเชื่อ Krells ได้เรียนรู้ว่ากฎระเบียบของรัฐมิสซิสซิปปี้อนุญาตให้บริษัทสาธารณูปโภคซื้อพลังงานแสงอาทิตย์ที่สร้างจากหลังคาได้ในอัตราเพียงเล็กน้อยของอัตราการขายปลีกที่พวกเขาเรียกเก็บเพื่อส่งพลังงานนั้นกลับไปยังบ้านของลูกค้า Krells พูดคุยกับเจ้าของพลังงานแสงอาทิตย์บนชั้นดาดฟ้าในรัฐอื่น ๆ ซึ่งกฎการชดเชยที่เอื้อเฟื้อมากขึ้นทำให้พวกเขาสามารถชดเชยค่าไฟฟ้าทั้งหมดได้

มันรู้สึกไม่ยุติธรรม

“ฉันถูกเลือกแล้ว” เครล วัย 63 ปี กล่าว

รัฐมิสซิสซิปปี้ซึ่งได้รับแสงแดดมากเป็นหนึ่งในรัฐสุดท้ายที่ให้เงินอุดหนุนแก่ผู้ติดตั้งแผงโซลาร์เซลล์บนหลังคาในปี 2558 และเงินอุดหนุนเหล่านั้นยังคงเป็นเงินอุดหนุนที่ตระหนี่ที่สุดในประเทศ รัฐสามสิบเจ็ดแห่งชำระเงินคืนในอัตราเต็มจำนวน แต่มิสซิสซิปปี้เสนอให้น้อยกว่ามาก ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าเป็นหนึ่งในเหตุผลที่ระบบสุริยะบนชั้นดาดฟ้าไม่ได้ติดอยู่ที่นั่น มีเพียง 586 ครัวเรือนในมิสซิสซิปปี้ที่มีเทคโนโลยีนี้

วิธีแก้ไขนั้นเป็นเรื่องของการต่อสู้ต่อหน้าคณะกรรมาธิการบริการสาธารณะของรัฐมิสซิสซิปปี้ซึ่งกำลังพิจารณากฎที่จะขยายเงินอุดหนุนสำหรับโซลาร์รูฟบนหลังคา การต่อสู้ครั้งนี้เป็นหนึ่งในหลาย ๆ อย่างทั่วประเทศที่สามารถกำหนดอนาคตของแผงโซลาร์เซลล์ในบ้านได้ ซึ่งผู้สนับสนุนกล่าวว่ามีความสำคัญต่อการหย่านมระบบพลังงานจากแหล่งพลังงานที่ปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ ซึ่งเป็นสาเหตุสำคัญของภาวะโลกร้อน

มาร์ค จาคอบสัน ศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมโยธาและสิ่งแวดล้อมที่มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด กล่าวว่า พลังงานแสงอาทิตย์บนชั้นดาดฟ้ามี “ศักยภาพมหาศาล” ในการลดมลพิษทางอากาศ สร้างงาน ป้องกันไฟดับ และลดค่าสาธารณูปโภค เทคโนโลยีจะมีความสำคัญสำหรับสหรัฐฯ ในการเปลี่ยนผ่านไปสู่พลังงานหมุนเวียนทั้งหมดภายในปี 2050 เขากล่าว

“มันเป็นผลไม้ที่ห้อยต่ำ เป็นเรื่องง่ายที่จะทำ ที่จะติดแผงบนหลังคาของผู้คน” จาค็อบสันกล่าว “เรากำลังยิงตัวเองด้วยการไม่ทำ”

คำถามคือใครจ่ายสำหรับมัน
เกือบทุกรัฐให้เครดิตบางประเภทแก่เจ้าของพลังงานแสงอาทิตย์บนชั้นดาดฟ้าที่ส่งพลังงานส่วนเกินไปยังกริด แต่เนื่องจากพลังงานแสงอาทิตย์มีราคาถูกลงและแพร่หลายมากขึ้น ค่าสาธารณูปโภคในบางรัฐได้ผลักดันให้ระงับการชำระเงิน Autumn Proudlove ผู้อำนวยการโครงการนโยบายอาวุโสของ NC Clean Energy Technology Center ที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐนอร์ทแคโรไลนากล่าว

ในฟลอริดา หน่วยงานสาธารณูปโภคที่ใหญ่ที่สุดของรัฐเกลี้ยกล่อมให้ฝ่ายนิติบัญญัติลงคะแนนให้สินเชื่อพลังงานแสงอาทิตย์บนหลังคาของรัฐ ซึ่งเป็นมาตรการที่รัฐบาล Ron DeSantis พรรครีพับลิกันคัดค้านอาทิตย์ที่แล้ว,พูดมันจะทำร้ายผู้บริโภค ในแคลิฟอร์เนีย หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐ ตามคำร้องขอของสาธารณูปโภคกำลังพิจารณาว่าจะลดแรงจูงใจด้านพลังงานแสงอาทิตย์บนชั้นดาดฟ้าหรือไม่. ในนอร์ ธ แคโรไลน่าข้อเสนอที่ได้รับการสนับสนุนจากยูทิลิตี้เพื่อเปลี่ยนเงินอุดหนุนพลังงานแสงอาทิตย์บนหลังคาที่ค่อนข้างใจกว้างของรัฐได้แยกนักอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมโดยฝ่ายตรงข้ามบอกว่าแผนดังกล่าวทำให้ลูกค้าพลังงานแสงอาทิตย์และผู้ติดตั้งมีความเสี่ยงทางการเงิน

ในรัฐมิสซิสซิปปี้ ข้อพิพาทดังกล่าวทำให้นักสิ่งแวดล้อมและบริษัทพลังงานแสงอาทิตย์ไม่เห็นด้วยกับระบบสาธารณูปโภคที่ใหญ่ที่สุดของรัฐ นั่นคือ Mississippi Power และ Entergy Mississippi ซึ่งเป็นบริษัทผูกขาดระดับภูมิภาคที่มีโมเดลธุรกิจขึ้นอยู่กับการสร้างโรงไฟฟ้าและสายส่งไฟฟ้าที่ส่งไฟฟ้าถึงบ้าน พลังงานส่วนใหญ่นั้นเกิดจากการเผาเชื้อเพลิงฟอสซิล แต่ระบบสาธารณูปโภคก็กำลังขยายข้อเสนอพลังงานแสงอาทิตย์ของตนเองด้วย พวกเขาต่อต้านการแข่งขันจากแผงหลังคา ส่วนหนึ่งโดยการขอให้หน่วยงานกำกับดูแลจำกัดแรงจูงใจทางการเงินสำหรับลูกค้าในการติดตั้ง โดยกล่าวว่าพวกเขาไม่ยุติธรรมต่อลูกค้าที่มีรายได้น้อย

Louie Miller ผู้อำนวยการของ Sierra Club ในรัฐมิสซิสซิปปี้ “พวกเขามีตลาดที่ได้รับการคุ้มครอง พวกเขาเป็นผู้ผูกขาดเพื่อประโยชน์ของพระเจ้า แต่มีคนที่ต้องการพลังงานสะอาดและสิทธิในการสร้างตัวเอง”

ตัวแทนของ Mississippi Power และ Entergy Mississippi ปฏิเสธคำขอสัมภาษณ์ ในการยื่นเอกสารกับคณะกรรมการบริการสาธารณะของรัฐมิสซิสซิปปี้เมื่อเร็วๆ นี้ บริษัทต่างๆ ได้โต้แย้งว่าการให้เงินอุดหนุนพลังงานแสงอาทิตย์แบบหวานจะนำไปสู่ต้นทุนที่สูงขึ้นสำหรับลูกค้าที่ไม่สามารถซื้อแผงโซลาร์เซลล์ได้

“พลังงานแสงอาทิตย์บนชั้นดาดฟ้านั้นไม่ประหยัดสำหรับลูกค้าส่วนใหญ่ และความพยายามใด ๆ ของคณะกรรมาธิการในการปรับปรุงเศรษฐกิจเหล่านี้อย่างไม่ถูกต้อง จะได้รับการสนับสนุนทางการเงินจากลูกค้าที่ไม่เข้าร่วม” Mississippi Power กล่าวในการยื่นเอกสารในเดือนกุมภาพันธ์

คำถามนั้นยังคงไม่แน่ชัด งานวิจัยบางชิ้นสนับสนุนข้อโต้แย้งของสาธารณูปโภค ในขณะที่บางชิ้นไม่สนับสนุน หนึ่งซึ่งดำเนินการโดย Lawrence Berkeley National Laboratory ในปี 2560 พบว่าผลกระทบของโซลาร์รูฟที่มีต่อราคาไฟฟ้า “มีแนวโน้มว่าจะยังคงไม่สำคัญสำหรับอนาคตอันใกล้นี้”แต่ค่าใช้จ่ายอาจเพิ่มขึ้นในรัฐที่มีอัตราการใช้พลังงานแสงอาทิตย์บนชั้นดาดฟ้า “สูงเป็นพิเศษ”

แม้จะมีความพยายามจากผู้ติดตั้งพลังงานแสงอาทิตย์และนักสิ่งแวดล้อม แต่ดูเหมือนว่าไม่น่าเป็นไปได้ที่อัตราการชำระเงินคืนสำหรับเจ้าของแผงบนหลังคาในรัฐมิสซิสซิปปี้จะเพิ่มขึ้น แต่สาธารณูปโภคอาจต้องเสนอสิ่งจูงใจอื่นๆ

ในเดือนมกราคม คณะกรรมการบริการสาธารณะของรัฐมิสซิสซิปปี้ ได้เสนอกฎเกณฑ์ใหม่ที่จะเพิ่มเงินคืน 3,000 ดอลลาร์สำหรับลูกค้าที่มีรายได้น้อยและปานกลางซึ่งติดตั้งระบบสุริยะบนชั้นดาดฟ้า Mississippi Power โต้เถียงกับเงินคืนในการยื่นคำร้องต่อคณะกรรมาธิการในเดือนกุมภาพันธ์ Entergy Mississippi ซึ่งไม่ได้คัดค้านการคืนเงินกล่าวว่าการยอมรับขึ้นอยู่กับสิ่งที่กฎขั้นสุดท้ายพูด คณะกรรมการคาดว่าจะลงคะแนนการเปลี่ยนแปลงในสัปดาห์หน้า

ผู้สนับสนุนด้านพลังงานแสงอาทิตย์กล่าวว่าส่วนลดเป็นความคิดที่ดี แต่ยังไม่เพียงพอที่จะจุดประกายให้เกิดการลงทุนใหม่ในระบบสุริยะบนชั้นดาดฟ้า ซึ่งโดยทั่วไปจะมีค่าใช้จ่าย 11,000 ถึง 16,000 ดอลลาร์สำหรับเจ้าของบ้าน เพื่อให้สิ่งนี้เกิดขึ้น ค่าสาธารณูปโภคควรจ่ายมากขึ้นสำหรับพลังงานที่ขายคืนให้กับกริด ผู้สนับสนุนกล่าว

“มิฉะนั้น คุณจะมีโปรแกรมที่มีส่วนที่ดีบางส่วน แต่ยังไม่เพียงพอสำหรับการเริ่มต้นตลาด” Will Giese ผู้อำนวยการภูมิภาคตะวันออกเฉียงใต้ของสมาคมอุตสาหกรรมพลังงานแสงอาทิตย์กลุ่มการค้ากล่าว

เบรนท์ เบลีย์ ซึ่งเป็นหนึ่งในสามสมาชิกของคณะกรรมการการบริการสาธารณะของรัฐมิสซิสซิปปี้ กล่าวในการให้สัมภาษณ์ว่ากฎที่เสนอมีจุดมุ่งหมายเพื่อขยายการนำพลังงานแสงอาทิตย์บนหลังคามาใช้ แต่อัตราเครดิตที่สูงขึ้นสำหรับพลังงานส่วนเกินนั้นไม่ปรากฏว่า “ทำได้” ส่วนหนึ่งเนื่องจากความกังวลของสาธารณูปโภคว่าพวกเขาจะย้ายค่าใช้จ่ายไปยังผู้ที่ไม่มีพลังงานแสงอาทิตย์บนชั้นดาดฟ้า เขากล่าว

“เราหวังว่าด้วยกระบวนการนี้ เราจะพบเส้นทางที่สมดุลซึ่งตอบสนองความต้องการจำนวนมากของผู้ให้การสนับสนุนด้านพลังงานแสงอาทิตย์ และตอบสนองความต้องการและข้อกังวลของระบบสาธารณูปโภค” เบลีย์กล่าว

สมาชิกคณะกรรมาธิการอีกสองคนไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็น

Katherine Egland นักเคลื่อนไหวเพื่อความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมในกัลฟ์พอร์ต รัฐมิสซิสซิปปี้ กล่าวว่าระบบสาธารณูปโภคนั้นผิดที่โต้แย้งว่าเงินอุดหนุนพลังงานแสงอาทิตย์ส่งผลกระทบต่อลูกค้าที่มีรายได้น้อย รวมถึงคนผิวสี ซึ่งไม่สามารถซื้อเทคโนโลยีนี้ได้ มีวิธีอื่นๆ ที่ผู้คนที่ไม่สามารถซื้อแผงโซลาร์เซลล์ยังสามารถได้รับประโยชน์จากแผงโซลาร์เซลล์ได้ เธอกล่าว

Egland วัย 70 ปี ซึ่งเป็นคนผิวสี และสามีของเธอวัย 80 ปี เกษียณแล้ว และเธอบอกว่าพวกเขาจ่ายเงิน 59 ดอลลาร์ต่อเดือนเพื่อเช่าแผงโซลาร์เซลล์บนหลังคา เธอกล่าวว่าค่าไฟฟ้าช่วงฤดูร้อนของพวกเขาลดลงครึ่งหนึ่งจากประมาณ 400 ดอลลาร์เหลือประมาณ 200 ดอลลาร์ ซึ่งรวมถึงการชำระเงินคืนสำหรับพลังงานแสงอาทิตย์ที่เธอไม่ได้ใช้

Egland กล่าวว่า “มันเป็นความรู้สึกที่ยิ่งใหญ่มาก ไม่เพียงแต่ประหยัดเงิน แต่ยังช่วยโลกด้วย และทำหน้าที่ของเราในการลดการปล่อยคาร์บอน”

Lynn Krell ไม่คาดว่าจะชดใช้เงิน 19,000 ดอลลาร์ที่เธอใช้ไปในการติดตั้งแผงโซลาร์เซลล์ แต่เธอต้องการให้โซลาร์รูฟบนหลังคามีราคาที่ไม่แพงมาก ในเดือนกุมภาพันธ์ เธอเขียนจดหมายเรียกร้องให้คณะกรรมการบริการสาธารณะของรัฐมิสซิสซิปปี้กำหนดให้ระบบสาธารณูปโภคต้องชำระอัตราค่าปลีกในการชำระเงินคืนให้กับลูกค้าบนชั้นดาดฟ้า

“ ฉันพูดกับคณะกรรมการการบริการสาธารณะด้วยความหวังว่าฉันจะไม่เป็นเสียงเดียว” Krell กล่าว “ฉันต้องการให้พวกเขาต่อต้านบริษัทพลังงาน สิ่งที่พวกเขาซื้อจากเราไม่ควรมีค่าน้อยกว่าสิ่งที่เราซื้อจากพวกเขา”

การ แก้ไข (8 พฤษภาคม 2022, 10:46 น. ET): บทความก่อนหน้านี้สะกดชื่อผู้อำนวยการภูมิภาคตะวันออกเฉียงใต้ของสมาคมอุตสาหกรรมพลังงานแสงอาทิตย์ผิด เขาคือ Will Giese ไม่ใช่ Will Geise