ความท้าทายใหม่ของ CDC? ต่อสู้กับวิทยาศาสตร์ที่ไม่สมบูรณ์

no image avaiable

ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคได้รับการยกย่องมาอย่างยาวนานสำหรับแนวทางทางวิทยาศาสตร์ที่มีระเบียบและพิถีพิถัน หน่วยงานในประเทศอื่น ๆ ได้จำลองตัวเองตามหน่วยงานด้านสาธารณสุขที่ได้รับการยกย่องมากที่สุดในโลก แม้กระทั่งใช้ชื่อนี้

ในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ CDC เคลื่อนตัวไปตามจังหวะที่คุ้นเคย แต่คราวนี้ ด้วยไวรัสสายพันธุ์ใหม่ที่กำลังเคลื่อนที่อย่างรวดเร็ว ประเทศจึงยอมจ่ายราคา: การทดสอบและการเฝ้าระวังล่าช้าในขณะที่หน่วยงานพยายามใช้แนวทางที่ล้าสมัยด้วยโครงสร้างพื้นฐานที่ส่งเสียงดังเอี๊ยด เจ้าหน้าที่มาสายเพื่อแนะนำให้ปิดบัง ส่วนหนึ่งเป็นเพราะนักวิทยาศาสตร์ของรัฐบาลกลางใช้เวลานานเกินไปที่จะรับรู้ว่าไวรัสอยู่ในอากาศ

ตอนนี้ตัวแปรโอไมครอนที่ติดต่อได้กำลังผลักดัน CDC ให้เข้าสู่อาณาเขตที่ไม่จดที่แผนที่ เนื่องจากต้องตัดสินใจอย่างรวดเร็ว หน่วยงานจึงออกคำแนะนำโดยพิจารณาจากหลักฐานที่ไม่เพียงพอ ท่ามกลางความกังวลของสาธารณชนที่เพิ่มขึ้นว่าหลักเกณฑ์เหล่านี้ส่งผลต่อเศรษฐกิจและการศึกษาอย่างไร

ดร.โรเชลล์ วาเลนสกี้ ผู้อำนวยการหน่วยงานในบางครั้ง ได้ข้ามขั้นตอนการตรวจสอบทางวิทยาศาสตร์แบบเดิมๆ ไปบ้าง ซึ่งล่าสุดคือการลดระยะเวลาการแยกตัวสำหรับชาวอเมริกันที่ติดเชื้อ

หลังจากรูปแบบการแทรกแซงของฝ่ายบริหารของทรัมป์ ประธานาธิบดีโจ ไบเดนก็เข้ารับตำแหน่งโดยสัญญาว่าจะฟื้นฟูชื่อเสียงของ CDC ในด้านความเป็นอิสระและวิทยาศาสตร์ที่เข้มงวด ความท้าทายสำหรับ Walensky ในตอนนี้คือการหาวิธีถ่ายทอดข้อความนี้สู่สาธารณะ: วิทยาศาสตร์ยังไม่สมบูรณ์ และนี่คือคำแนะนำที่ดีที่สุดของเราในตอนนี้

สำหรับระบบราชการที่มีบุคลากรทางการแพทย์เป็นหลัก การเปลี่ยนแปลงไม่ใช่เรื่องง่าย

ในการสัมภาษณ์เมื่อเร็วๆ นี้ เจ้าหน้าที่บางคนของ CDC บรรยายเป็นการส่วนตัวว่าการตัดสินใจดังกล่าวเป็นการเสียขวัญ และกังวลว่า Walensky จะพึ่งพาที่ปรึกษากลุ่มเล็กๆ เพิ่มมากขึ้น และสิ่งที่พวกเขามองว่าเป็นอิทธิพลทางการเมืองอย่างหนักของทำเนียบขาวต่อการกระทำของเธอ

แต่คนอื่นๆ นอกหน่วยงานต่างชื่นชม Walensky ในการลัดวงจรกระบวนการที่ลำบากและใช้แนวทางปฏิบัติในการจัดการเหตุฉุกเฉินระดับประเทศ โดยกล่าวว่าเธอมีสิทธิ์ที่จะก้าวไปข้างหน้าแม้ว่าข้อมูลจะไม่ชัดเจน และนักวิจัยของหน่วยงานยังคงไม่แน่ใจ

มีข้อพิจารณาเชิงนโยบายในการระบาดใหญ่ที่ “ไม่ใช่ขอบเขตเดียวของ CDC” ดร. Richard Besser ซึ่งดำรงตำแหน่งหัวหน้าชั่วคราวของหน่วยงานในช่วงการระบาดของไวรัสไข้หวัดใหญ่ H1N1 ในปี 2552 เขากล่าวเสริมว่า “ผมคิดว่าเรา ต้องการความชัดเจนมากกว่านี้” เมื่อนโยบายและเศรษฐกิจขับเคลื่อนคำแนะนำของหน่วยงาน

ณ วันอาทิตย์ ชาวอเมริกันโดยเฉลี่ยมากกว่า 800,000 คนติดเชื้อทุกวัน ตามข้อมูลที่รวบรวมโดย The New York Times โรงเรียนและธุรกิจหลายแห่งกำลังประสบปัญหาในการเปิด โรงพยาบาลในเกือบสองโหลรัฐใกล้จะเต็มแล้ว

เมื่อสิ้นเดือนธันวาคม วาเลนสกีประกาศว่าชาวอเมริกันที่ติดเชื้อจะต้องแยกตัวเป็นเวลาห้าวัน ไม่ใช่ 10 วัน หากพวกเขาไม่มีอาการอีกต่อไป และผลการทดสอบเป็นลบก็ไม่จำเป็นต้องยุติระยะเวลาการแยกตัว

นักวิจารณ์บ่นว่าไวรัสอาจแพร่กระจายเนื่องจากคนติดเชื้อได้รับอนุญาตให้กลับไปที่สำนักงานและโรงเรียน หลายคนชี้ให้เห็นว่าการวิจัยที่สนับสนุนระยะเวลาการแยกตัวที่สั้นลงสำหรับการติดเชื้อโอไมครอนนั้นยังไม่เพียงพอ

แต่คำแนะนำนี้มีข้อได้เปรียบที่สำคัญ: สามารถช่วยให้โรงพยาบาล ธุรกิจ และโรงเรียนสามารถอยู่รอดได้ผ่านช่วงที่เลวร้ายที่สุดของการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของโอไมครอน

คำแนะนำสำหรับการแยกตัวนั้น “ถูกต้อง” ดร. โธมัส ฟรีเดน ซึ่งเป็นผู้นำหน่วยงานภายใต้ประธานาธิบดีบารัค โอบามา กล่าว “ปัญหาคือพวกเขาไม่ได้อธิบาย”

Walensky และ CDC ปฏิเสธคำร้องขอความคิดเห็นเกี่ยวกับความตึงเครียดใหม่ในการตัดสินใจของหน่วยงาน แต่ผู้อำนวยการมักอ้างถึงวิทยาศาสตร์ที่มีวิวัฒนาการอย่างรวดเร็วว่าเป็นข้ออ้างสำหรับคำแนะนำที่พิสูจน์แล้วว่าสร้างความสับสนหรือไม่เป็นที่นิยม

Walensky เป็นพยานต่อหน้าวุฒิสภาเมื่อวันอังคารที่ผ่านมาว่าคำแนะนำใหม่ของหน่วยงานสำหรับช่วงเวลาการแยกตัวที่สั้นลงแสดงถึง “การดำเนินการทางวิทยาศาสตร์อย่างรวดเร็วเพื่อจัดการกับความเป็นไปได้ที่แท้จริงของการขาดแคลนพนักงาน”

มันเป็นเรื่องของมนต์สำหรับ Walensky

ในเดือนมีนาคม CDC กล่าวว่าเด็กนักเรียนสามารถนั่งห่างกัน 3 ฟุตในห้องเรียนได้อย่างปลอดภัย แทนที่จะเป็น 6 ฟุต แม้ว่าแทบไม่มีงานวิจัยสนับสนุนคำแนะนำนี้ก็ตาม แต่การย้ายดังกล่าวทำให้ผู้ดูแลระบบพิจารณาเปิดโรงเรียนได้ง่ายขึ้น

ในเดือนพฤษภาคม Walensky อ้างถึงข้อมูลทางวิทยาศาสตร์เมื่อเธอบอกกับผู้ที่ฉีดวัคซีนว่าพวกเขาสามารถถอดหน้ากากและคลุกคลีได้อย่างอิสระ มากจนทำให้ผู้เชี่ยวชาญตกตะลึงที่กล่าวว่าการเคลื่อนไหวดังกล่าวเพิกเฉยต่อความเป็นไปได้ของการติดเชื้อที่ลุกลาม (สิ่งเหล่านี้มาพร้อมกับตัวแปรเดลต้า)

ในเดือนสิงหาคม Walensky เข้าร่วมกับ Biden เพื่อสนับสนุนการยิงสนับสนุนสำหรับชาวอเมริกันทุกคน ก่อนที่นักวิทยาศาสตร์ที่สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาหรือหน่วยงานของเธอจะมีโอกาสตรวจสอบข้อมูลว่าจำเป็นหรือไม่

ตัวอย่างล่าสุด — คำแนะนำในการแยกตัว — ทิ้งความวุ่นวายภายในหน่วยงานเกี่ยวกับวิธีการก่อตั้งและประกาศ

ในคืนวันอาทิตย์หลังวันคริสต์มาส Walensky ได้เรียกประชุมฉุกเฉินของผู้นำด้านการตอบสนอง COVID ของหน่วยงาน เธอบอกกับพวกเขาว่า หน่วยงานจะลดระยะเวลาการแยกตัวที่แนะนำ และจะยกเลิกผลการทดสอบเชิงลบเนื่องจากเป็นข้อกำหนดสำหรับการออกจากการแยกตัว ตามรายงานของเจ้าหน้าที่ที่คุ้นเคยกับวิดีโอคอลที่พูดถึงเงื่อนไขของการไม่เปิดเผยตัวตนเนื่องจากบุคคลไม่ได้รับอนุญาตให้พูดใน วัตถุ.

คำแนะนำใหม่นี้จะถูกเปิดเผยต่อสาธารณะในวันถัดไป Walensky กล่าว และเจ้าหน้าที่ไม่ต้องหารือเกี่ยวกับเรื่องนี้จนกว่าจะถึงเวลานั้น

นักวิทยาศาสตร์ตะลึงงันเพื่อรวบรวมข้อมูลที่จำกัดเพื่อสนับสนุนคำแนะนำและเขียนหน้าใหม่หลายร้อยหน้าบนเว็บไซต์ของหน่วยงานที่เกี่ยวข้องกับการกักกันและการแยกตัว

ก่อนที่จะเผยแพร่คำแนะนำใหม่ โดยปกติแล้วนักวิจัยของรัฐบาลกลางจะให้ความสำคัญกับข้อมูล เขียนร่างและปรับแต่งตามความคิดเห็นจากผู้อื่น มีหลักฐานเพียงเล็กน้อยที่บ่งชี้ถึงการแยกตัวที่สั้นลง และถึงแม้จะอิงจากตัวแปรเดลต้าเป็นส่วนใหญ่ก็ตาม ซึ่ง “บทสรุปทางวิทยาศาสตร์” ที่มักมาพร้อมกับคำแนะนำก็ถูกปรับลดรุ่นเป็นเอกสาร “เหตุผล”

นักวิจัยบางคนไม่เห็นด้วยกับกระบวนการตัดสินใจและโกรธเคืองกับคำแถลงสาธารณะของหน่วยงานในวันรุ่งขึ้นว่าการเปลี่ยนแปลงนั้น “ได้รับแรงบันดาลใจจากวิทยาศาสตร์”

แม้ว่าบางคนเชื่อว่าการหยุดเวลา 5 วันครั้งใหม่นี้เป็นไปโดยพลการ แต่พวกเขาก็รู้ถึงข้อมูลที่บ่งชี้ว่าการทดสอบอย่างรวดเร็วอาจพลาดการติดเชื้อโอไมครอนได้ และส่วนใหญ่เห็นด้วยกับการตัดสินใจของ Walensky ที่ไม่ต้องการผลการทดสอบเชิงลบก่อนที่จะสิ้นสุดการแยกตัว

แต่เมื่อ Walensky แจ้งคำแนะนำใหม่แก่เจ้าหน้าที่ในการประชุมฉุกเฉินเมื่อวันที่ 26 ธันวาคม พวกเขายังไม่พร้อม ในสัปดาห์หน้า นักวิทยาศาสตร์ของ CDC พยายามปรับเอกสารแนวทางหลายร้อยฉบับบนเว็บไซต์ของหน่วยงาน

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขประมาณ 2,000 คน ผู้อำนวยการห้องปฏิบัติการสาธารณสุข และนักวิจัยด้านสาธารณสุขในระดับรัฐและเมืองเข้าร่วมการประชุมทางโทรศัพท์กับเจ้าหน้าที่ CDC ทุกสัปดาห์

ในการพูดคุยทางโทรศัพท์ในวันที่ 27 ธันวาคม เพียงไม่กี่ชั่วโมงก่อนที่ CDC จะเผยแพร่คำแถลง เจ้าหน้าที่ของรัฐและท้องถิ่นได้สอบถามนักวิทยาศาสตร์ของหน่วยงานที่มีคำถามเกี่ยวกับแผนสำหรับแนวทางการแยกตัวสำหรับประชาชนทั่วไป

ภายใต้คำสั่งที่เข้มงวดที่จะไม่พูดถึงคำแนะนำใหม่ เจ้าหน้าที่ CDC ก็เงียบ

“เราจะชื่นชมกับโอกาสที่มากขึ้นสำหรับการให้ข้อมูลและเตรียมตัว” สก็อตต์ เบกเกอร์ ซีอีโอของสมาคมห้องปฏิบัติการสาธารณสุขกล่าว

ผู้สนับสนุนของ Walensky กล่าวว่าจุดหมุนของ CDC เป็นสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้และเธอได้โทรถูกต้องแล้ว หน่วยงานนี้เป็นยักษ์ใหญ่ เต็มไปด้วยนักวิจัยที่คุ้นเคยกับการใช้เวลา และการระบาดใหญ่ก็ต้องการแนวทางแก้ไขที่เร่งด่วนกว่านี้

“มีคนที่ CDC ที่ไม่เข้าใจจริงๆ” ฟรีเดนกล่าว

ในระหว่างดำรงตำแหน่ง เขากล่าวว่าเขามักเผชิญกับ “ในบางแง่มุมที่มีเสน่ห์ แต่ในบางแง่มุมก็มีปัญหาและความไม่รู้เรื่องของเจ้าหน้าที่ CDC ว่าคำแนะนำ คำแนะนำ คำพูดของพวกเขาอาจมีนัยยะสำคัญ”

ผู้เชี่ยวชาญจากภายนอกหลายคนกล่าวว่า Walensky กลายเป็นแพะรับบาปสำหรับผู้ที่เหน็ดเหนื่อยและท้อแท้จากไวรัสที่ดูเหมือนจะถอยกลับซ้ำแล้วซ้ำเล่า เพียงเพื่อกลับมาในรูปแบบใหม่ที่น่าสยดสยองในระยะเวลาอันสั้น

พวกเขากล่าวว่าการเป็นผู้นำ CDC นั้นท้าทายแม้ในช่วงเวลาที่ดีที่สุด แต่ Walensky กลับเข้าควบคุมท่ามกลางการระบาดใหญ่ ในบรรยากาศทางการเมือง และจุดต่ำสุดในความน่าเชื่อถือของหน่วยงานและขวัญกำลังใจของพนักงาน

และนักวิจัยของหน่วยงานยังคงทำงานจากระยะไกล – “เกือบจะเป็นอุปสรรคที่คิดไม่ถึงที่จะเอาชนะ” เบสเซอร์กล่าว

“ฉันกังวลเกี่ยวกับ CDC ฉันกังวลเกี่ยวกับความไว้วางใจของประเทศในด้านสาธารณสุข” เบสเซอร์กล่าว “แต่ฉันคิดว่ามันไม่ยุติธรรมเลยที่จะเอาเรื่องนั้นไปไว้บนบ่าของดร.วาเลนสกี้”

Walensky ได้อธิบายเหตุผลสำหรับการตัดสินใจของเธอในการแถลงข่าวที่จัดโดยทำเนียบขาว แต่เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ในการตอบสนองต่อคำวิพากษ์วิจารณ์อย่างกว้างขวางเกี่ยวกับการส่งข้อความที่ยุ่งเหยิง เธอและนักวิทยาศาสตร์ของหน่วยงานอื่นๆ ได้จัดให้มีการบรรยายสรุปของตนเอง ตอบคำถามของนักข่าวเกี่ยวกับแนวทางการแยกกักกัน อัตราการรักษาตัวในโรงพยาบาลในเด็กเล็กที่เพิ่มขึ้น และแผนของหน่วยงานสำหรับการยิงครั้งที่สี่ วัคซีนไวรัสโคโรน่า

การบรรยายสรุปเป็นขั้นตอนที่น่ายินดีในการสร้างความไว้วางใจใน CDC และชี้แจงการตัดสินใจ ผู้เชี่ยวชาญบางคนกล่าว

“การแยกการพิจารณาด้านสาธารณสุขออกจากการพิจารณาทางการเมืองเป็นสิ่งสำคัญมาก” เบสเซอร์กล่าว “และการบรรยายสรุปจาก CDC ทำให้เธอสามารถยกระดับนักวิทยาศาสตร์และผู้เชี่ยวชาญของ CDC ได้”

ความขัดแย้งในปัจจุบันที่ CDC เกิดขึ้นก่อนการระบาดใหญ่และความเป็นผู้นำของ Walensky ความตึงเครียดระหว่างหน่วยงานและสถาบันสุขภาพแห่งชาติซึ่งเป็นตัวแทนของดร. แอนโธนี เฟาซี ยังคงปะทุขึ้นแม้ในช่วงวิกฤตด้านสาธารณสุขครั้งก่อน เจ้าหน้าที่สาธารณสุขบางคนระบุ

ในกรณีล่าสุด Fauci และศัลยแพทย์ทั่วไป Dr. Vivek Murthy ให้การรับรองทางโทรทัศน์ว่า CDC จะทบทวนคำแนะนำสำหรับการแยกตัว – เมื่อหน่วยงานไม่มีแผนที่จะทำเช่นนั้น และทำให้นักวิทยาศาสตร์อาวุโส CDC หงุดหงิด

ดร.ปีเตอร์ โฮเตซ คณบดีคณะเวชศาสตร์เขตร้อนแห่งชาติ วิทยาลัยแพทยศาสตร์เบย์เลอร์ กล่าวตามหลักการแล้ว ซาเวียร์ เบเซอร์รา รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขและการบริการมนุษย์ ควรจัดการเรื่องต่างๆ ให้ราบรื่น

ในรูปลักษณ์ที่หายาก Becerra เมื่อสัปดาห์ที่แล้วปกป้อง Walensky ในการสัมภาษณ์ CNN โดยบอกว่าเธอมี “ใบอนุญาตทางการแพทย์และปริญญาด้านสาธารณสุข เธอไม่มีปริญญาด้านการตลาด”